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Paulo Henriques

"Um dia vou ser campeão do mundo" dizia há uns anos Paulo Henriques, de uma forma que todos encaravam como uma brincadeira e que ninguém poderia interpretar como vaidade, dada a espontaneidade daquele eterno miúdo, a quem o síndrome de Down esconde a verdadeira idade.
O Paulo, ou Paulinho, como é ternamente conhecido na Comunidade, nasceu a 19 de Maio de 1981, na Freguesia de Salreu, em Estarreja e, depois de uma infância difícil, as circunstâncias da vida levaram a que, com 13 anos de idade, viesse viver para a Praia da Barra, para junto do irmão mais velho, que cedo lhe incutiu o gosto pelo desporto, também ele um antigo atleta, da A.C.D. "Os Ílhavos".
O CASCI foi a Instituição que deu seguimento ao gosto que Paulo Henriques sempre nutriu pelo desporto, muito em especial pela corrida, tendo sido este jovem atleta a principal fonte de inspiração para as provas de desporto adaptado que ainda hoje se realizam no decorrer do Grande Prémio de Atletismo da Terra Nova, na Gafanha da Nazaré.
Com o passar dos anos e por força de uma persistência e entrega ao treino fora do vulgar, Paulo Henriques revelou-se um caso raro de capacidade de resistência física entre os portadores de síndrome de Down, não lhe sendo conhecidos, actualmente, quaisquer tipo de problemas do foro cardíaco, comuns a todos os indivíduos com Trissomia 21, algo que espantou mesmo a classe médica.
E foi, pois, uma questão de tempo até que chegasse a hora de Paulo Henriques colocar à prova as suas capacidades enquanto atleta, o que aconteceu em Setembro de 2010. Foi com a realização do primeiro Campeonato do Mundo de Atletismo para Pessoas Portadoras do Síndrome de Down, na cidade mexicana de Puerto Vallarta, que se destacou como a grande figura da selecção portuguesa, ao vencer os 800 e os 1500 metros, com marcas que constituem novos recordes do mundo, feitos que lhe valeram várias distinções, entre as quais a Medalha de Mérito Desportivo Prateada do Município de Ílhavo, o Leme do Ano da A.C.D. "Os Ílhavos", Prémio Confederação do Desporto de Portugal, entre outras.
Em Junho de 2011 e apesar de debilitado fisicamente, Paulo Henriques sagrou-se Campeão da Europa, em Cagliari, na Itália, ao trazer para Portugal as Medalhas de Ouro nas distâncias de 400 e 1500 metros, deixando rendidos, mais uma vez, aqueles que olham com respeito e admiração para a simpatia natural de um jovem, que superou preconceitos e afirmou-se como um munícipe empenhado naquilo que melhor sabe fazer e de quem o Município de Ílhavo se pode orgulhar pelo exemplo de vida, de luta e sacrifício que resultaram naquilo que o Paulinho hoje diz, com a espontaneidade que lhe é conhecida: "Sabes?... eu sou campeão do mundo".

 

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